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俳優、写真家、映画監督、ファッションのエキスパートとしてマルチに活躍するマヌエル・コルテス。彼のクリエイティブな才能は幅広い分野で支持されています。例えば、彼が司会を務めるドイツのテレビ番組『Schrankalarm(和訳:クローゼットにご注意)』では、ファッションアドバイザーとして活躍中。また、コーディネートやファッション関連の著書も複数出版しています。映画や写真撮影、パーティーなど公私共に大忙しのマヌエル。そんな充実した毎日を過ごすアクティブな彼にも、もちろん個人的に抱える悩みがあります。

順風満帆に映るマヌエルの人生。特に2006年に放映されたドイツのテレビドラマ『Verliebt in Berlin(和訳:ベルリンで恋に落ちて)』に出演以降、彼の人気は右肩上がりです。ドイツの華やかな首都ベルリンを拠点に、スタイリスト、写真家、映画監督、俳優としてマルチに活躍中のマヌエル。2013年にヒットしたテレビ番組『Let’s dance』への出演を機に、見事にスターの仲間入りを果たします。以降、出演するテレビ番組や、その独自のスタイル、ファッションセンスを通して、ドイツでの知名度は上がりました。しかしその反面、彼が聴覚に問題を持っていることを誰も知りませんでした。実は2012年、マヌエルはウェイクボードの事故に遭い、これによって鼓膜が破れ、彼の聴覚は右耳が80%、左耳が65%まで低下したのです。加えて、幼い頃からの中耳炎も難聴への進行に拍車をかけたのです。事故直後に難聴の診断を受けたマヌエルでしたが、治療をしばらく先延ばしにしていました。

順風満帆に映るマヌエルの人生。特に2006年に放映されたドイツのテレビドラマ『Verliebt in Berlin(和訳:ベルリンで恋に落ちて)』に出演以降、彼の人気は右肩上がりです。ドイツの華やかな首都ベルリンを拠点に、スタイリスト、写真家、映画監督、俳優としてマルチに活躍中のマヌエル。2013年にヒットしたテレビ番組『Let’s dance』への出演を機に、見事にスターの仲間入りを果たします。以降、出演するテレビ番組や、その独自のスタイル、ファッションセンスを通して、ドイツでの知名度は上がりました。しかしその反面、彼が聴覚に問題を持っていることを誰も知りませんでした。実は2012年、マヌエルはウェイクボードの事故に遭い、これによって鼓膜が破れ、彼の聴覚は右耳が80%、左耳が65%まで低下したのです。加えて、幼い頃からの中耳炎も難聴への進行に拍車をかけたのです。事故直後に難聴の診断を受けたマヌエルでしたが、治療をしばらく先延ばしにしていました。

俳優業をこなしたり、愛する音楽を楽しむときだけ聞こえればいいわけではありません。日常の何気ない生活音、例えば、砂浜に打ち寄せる波の音が聞こえなければ、人生どんなに辛いことでしょう。

マヌエル・コルテス

マヌエルにとって、補聴器とは単なる“高齢者のための”医療機器のひとつに過ぎませんでした。あまりにもおしゃれなイメージからかけ離れていたため、ファッションセンスを問われるような職業につく彼にとっては、違和感がありました。しかし、彼の難聴は確実に進行し、少しずつ生活に影響が出始めます。職場では、撮影時に繰り返される「アクション」の合図を聞き逃すことが増えたことを、今でも彼は鮮明に覚えています。また多くの人が同時に発言するような交友の場では、誰が何を言ったのかを把握するのに苦労しました。さらにプライベートにおいて彼の妻は、マヌエルがちゃんと話を聞いていないと思っていたのです。今でこそどれも笑い話で済みますが、彼が聞こえの問題を軽視した生活を送っていたことは一目瞭然です。おかしいと気付きながら、それほど大きなトラブルが起きなかったため、結局何もせずにいたのです。

しかし、その4年後に同じ俳優の友人と話したことがきっかけで、突然マヌエルの気が変わります。同業者という親近感も手伝って、彼の持つ補聴器への偏見がなくなったのです。「彼は僕の人生で初めて出会った“高齢ではない”おしゃれな補聴器ユーザーでした。」その後、専門家の診断と補聴器のフィッティングを受けたマヌエルは、最初の補聴器として黒色を選んだため、あまり目立ちませんでした。

それでも毎日つけていると、耳の後ろに異物感があり、やはり見た目が気になりました。だから公共の場でも補聴器をつけ、自分の聴力について正直に話すことに彼は決めたのです。

それでも独りきりになってから、公共の場で補聴器をつけることへの抵抗感がマヌエルにはありました。補聴器のおかげで、確かによく聞こえるようにはなったけれど、自分らしいスタイルを貫けないと感じたのです。そのほかにも、生活する上で様々な問題に直面します。特に不便を感じたのは電池交換です。また長時間つけていると耳が痛く不快でした。このような補聴器経験者であれば誰もが感じているデメリットを無視したとしても、なおマヌエルが理解に苦しんだのが、その見た目です。古臭いデザインに加えて、ガッカリするほど乏しいカラーバリエーション。「スタイリッシュさの欠片もなくて、まったく残念だ!」と、彼は振り返ります。

「スタイリッシュではないことが、とにかく残念でした。」

マヌエル・コルテス

マヌエルは、俳優、写真家、スタイリストとして精力的に仕事を続けました。妻と一緒にテレビ番組『Schrankalarm(和訳:クローゼットにご注意)』の司会を務め、視聴者の家を訪ねてはスタイルやファッションについてアドバイスしました。まもなくして出版したライフスタイル関連のアドバイス本をきっかけに、彼はあることに気付かされます。それは、著書で述べている意見、特に自分らしくあるためのファッションへのアドバイスと、自分の補聴器が矛盾しているという事実でした。そこでマヌエルは『人に説くことを実行せよ』という言葉に従い、もっと補聴器にもこだわりを持って、自己表現を大切にしなければ!と考えたのです。

そして、彼はシグニアのスタイレット コネクトに出会い、一目惚れしました。「これはカッコいい!とすぐに気に入りました。サイズの大きな補聴器は、耳を押さえつけている感じが非常に不快でした。それに比べてどうでしょう。スリムで軽量のスタイレット コネクトなら、着けているのを忘れるほど。」それ以来、マヌエルはいつでも自信を持って、スタイレット コネクトを装用しています。

そして、彼はシグニアのスタイレット コネクトに出会い、一目惚れしました。「これはカッコいい!とすぐに気に入りました。サイズの大きな補聴器は、耳を押さえつけている感じが非常に不快でした。それに比べてどうでしょう。スリムで軽量のスタイレット コネクトなら、着けているのを忘れるほど。」それ以来、マヌエルはいつでも自信を持って、スタイレット コネクトを装用しています。

リチウムイオン電池を採用したスタイレット コネクトは、フル充電で最大19時間使用できます。従来の補聴器のように電池交換する手間も不要です。特にマヌエルが気に入っているのは、スタイレット コネクトのモバイル充電ケース。補聴器を使わないときは、コンパクトなこのケースに収納できるので便利です。しかし驚くのはそれだけではありません。このケースはフル充電3回分のモバイルバッテリーとしても使えるんです!マヌエルのようにアクティブな毎日を送る方には欠かせません。ロケ撮影から写真撮影、夜のイベントごとまで、多忙極めるスケジュールの中にあっても、なんら問題はありません。自声処理によって自分の声が自然に聞こえるスタイレット コネクトは、俳優としても活躍するマヌエルに、まさにぴったりの補聴器です。

「これはカッコいい!とすぐに気に入りました。」

マヌエル・コルテス

「まさに、自分らしさを表現するアイテムとしてぴったりですね。他人が僕の補聴器に目を留めても、全く気になりません。それくらいスタイリッシュです。」

マヌエル・コルテス

最も便利なのは、スタイレット コネクトがBluetoothに対応しているところ。「スタイレット コネクトさえあれば、いつでもどこでも必要なだけ自由が手に入り、しかも世界中とつながっていられるんです。」

マヌエルは、自身の難聴と補聴器の実体験を広く知ってもらいたいという想いから、スタイレット コネクトのアンバサダーに就任し、難聴に苦しむ人々を助ける役目を担っています。難聴に直面する多くの人がマヌエル同様、補聴器=高齢者向けの古臭い機器だと考えています。しかし、マヌエルは実際にスタイレット コネクトを装用した自身の姿を見せながら、「補聴器はこんなにもスタイリッシュに進化しました!」と語ります。「自己表現を可能にしてくれるスタイレット コネクトなら、他人の目も気になりません。とにかく、こんなにスタイリッシュなんだから。」

最も便利なのは、スタイレット コネクトがBluetoothに対応しているところ。「スタイレット コネクトさえあれば、いつでもどこでも必要なだけ自由が手に入り、しかも世界中とつながっていられるんです。」

この自信は、妻との共著『Finde Deinen Style! Und fühle Dich endlich wohl mit dir selbst(和訳:自分らしいスタイルを見つけて、より自分を好きになる方法)』にも書かれているように、オリジナリティを追求するマヌエルの信念からくるものです。

マヌエルは髪をかき上げながらスタイレット コネクトを耳に入れ、こう言いました。
「僕がスタイルや外見において重要視するのは、まず自分らしくいられるかどうか、次に自分を愛せるかどうか、最後に自分自身がファッション負けしていないかどうか、ということです。服が自己表現を助けてくれるものなら、補聴器にも同じことが言えるでしょう?」

スタイレット コネクトなら、自分らしさをとことん追求できます。他人に見られても気にならないほど、とにかくスタイリッシュ。

マヌエル・コルテス

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